智能无人机或"飞入寻常百姓家"
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▲无人机行业将迎来智能时代。(图片由受访者提供)

  

  新华每日电讯记者王学良

 

  “呀,你买了个最新款啊?是8核的还是16核的?内存多大啊?”

  “你这个摄像头现在是多少万像素的了?”

  “昨天系统推送升级了,你的升了没?”

  别误会,如果过些年你听到类似这样的讨论,可能他们讨论的不是智能手机,而是智能无人机。

  华为海思市场部负责人季建交,在7月初,特意从深圳跑到北京来出席一场发布会。发布会的主角、就是一套名为“Zeus”的,能让无人机“智能”起来的平台解决方案。

  “如果要拿智能手机类比的话,我们研发的这个无人机智能平台,差不多相当于智能手机里的‘安卓’系统。”平台研发方、宙心科技CEO杜旭峰这样比喻道。

 

  一个平台:有了无人机“安卓”,你也可以“造飞机”

 

  杜旭峰说,之所以会提及智能手机,是因为目前主流的无人机,基本上都还处于单片机(笔者注:单片机是把一个计算机系统集成到一个芯片上,相当于一个微型的计算机)的设计结构,一般只用于完成一些特定的任务。“智能无人机和单片机无人机的差别,就像智能手机和功能手机的差别差不多。”

  众所周知,智能手机不只可以打电话发短信,而是集多种用途于一身。那么同样以“智能”冠名的无人机,自然也不是一个只会航拍的酷炫的“大玩具”,而是通过开放陀螺仪、气压计、传感器、光流、GPS、声控模块等多个功能接口,让无人机也像智能手机一样拥有更多功能。

  哪怕只是比较拍摄功能,智能无人机也比现今市场上很多无人机要更“智能”——“通过整合人面识别技术,无人机可以‘认得’主人,甚至跟随其一起行动,而不必像普通无人机那样需要人随时操控。”季建交笑称,单论拍摄,智能无人机也会是更“懂你”的那一款。

  就像智能手机是通过安卓、iOS等系统上挂载的各类APP来实现智能手机的诸多功能一样,智能无人机也将通过“智能平台”开放的诸多接口以及未来可接入的各种外设、应用来实现无人机的智能化。而随着未来无人机功能的增多,这款平台的软件系统也可以像安卓一样通过推送来升级。“谷歌的安卓系统,帮助很多厂商都能做出智能手机来。同样,依托无人机智能平台,也能让更多的厂商参与到无人机的研发制造当中来。”

  不过,和安卓相比,无人机智能平台并不单纯是一套无人机的操作系统,而是一组带操作系统的多功能模块,厂商只需要根据自己的需求选择相应功能的模块,再将自己研发的外设、模块与之结合,再配上外壳和飞翼,就可以组出一部智能无人机来。

 

一块芯片:为了不被“碾压”,力争跨越式发展

 

  和很多冠以“智能”的产品一样,由多功能模块组成的智能无人机平台之中,也有一颗高速运转的“芯”——来自华为海思的CPU(中央处理器)及芯片组。

  熟悉手机产业的人可能还有印象:海思是华为系列手机上使用的CPU。不过,这个智能平台用的CPU,可并不是简单照搬手机用的CPU,“这可是我们海思专门为智能无人机设计的CPU。”季建交表示,出于看好智能无人机广阔的发展前景,海思在这一领域投入了“重兵”进行相关研发。

  不过,海思并不是最早想到在无人机上使用CPU的企业:在无线通信领域的霸主高通公司,曾经试验过在无人机上搭载智能手机上使用的高通CPU,“高通的芯片性能肯定没得说,就是发热量太大了。”季建交说,目前无人机电池普遍续航也就在36分钟左右,结果用了高通的CPU的无人机,只飞了8分多钟就没电了。而海思为无人机专门设计的芯片,相比高通的手机芯片则通过牺牲了一定的运算性能,降低了CPU的功耗,从而使得无人机不那么“费油”。

  高通的这次无人机实验显然算不上成功,但季建交认为,它给智能无人机的发展指出了一个方向:“而且人家高通现在业务重心还在手机领域,一旦他们在无人机领域更加投入了,碾压别人还是分分钟的事儿。”

  季建交说,正因为如此,华为海思的研发进度丝毫不敢怠慢:目前他们搭载在“Zeus”智能无人机平台上的CPU,采用的是16纳米的工艺水准,这与iPhone6S所采用的A9处理器(台积电版)的工艺水准相当。“下一代手机芯片的工艺大约是9~10纳米,再下一代的则是7纳米。而我们海思在无人机芯片研发的计划中,会跳过10纳米的阶段,直接研发7纳米级的工艺。”

  如此“跨越式发展”,也是为将来“智能无人机+VR(虚拟现实)”的发展方向做好准备——想象一下你带着VR眼镜,观看着无人机从高空同步传输回来的画面。眼镜上和智能无人机同步的感应装置,让你通过简单的抬头、转头、低头……就可以控制无人机的视角,仿佛自己亲身飞在高空中俯瞰大地一样!

  不过,VR技术也对无人机的影像处理能力提出了更高要求。“你戴上VR眼镜,相当于近距离观察一个物体。原本高清画质的视频,你戴上VR眼镜看起来,就像VCD的画质一样差。”季建交介绍说,现在流行的“4K视频”都不能很好地满足VR技术的需求,更上一层楼的“8K视频”才能让VR技术带来更好的体验。而要想流畅地处理和传输8K级别的视频数据,7纳米工艺的CPU是必不可少的。

 

一场变革:无人机要抢电视台摄像师的饭碗?

 

  除了联手VR,智能无人机还能怎么玩儿?

  德国汉堡的无人机市场分析网站DRONEII.com,在今年上半年曾经撰文分析称,消费级无人机依靠航拍这一卖点,市场正趋于饱和;而与之相对比的是,基于无人机的行业应用则备受瞩目——在农业、电力、石油化工、交通安全等专业领域,无人机已经引发了诸多新的变革。

  不过,有业内人士认为,当无人机实现“智能化”之后,在消费领域依然可以开发出许多新的增长点。杜旭峰分析说,搭载高清摄像元件的智能无人机,在某种程度上可以视为人眼的“延伸”,用更广阔的视角去看一些人眼看不到的地方——比如目前正在慢慢成熟的“无人机看房”服务:通过无人机独特的视野,发现购房者自己看不到的房屋中“视觉盲区”的地方,甚至可以直接飞出阳台观看外立面的情况。

  在“看别人”之外,“看自己”也会有全新的玩法。相比于成本低廉的自拍杆,“无人机自拍”在照相方面优势不大,但在摄像方面的效果却无可比拟:通过智能无人机的人脸识别、运动捕捉等技术,自拍的人完全可以解放自己的双手,在无人机镜头面前尽情展示自己。而根据预先的设定,智能无人机甚至可以调整自己的机位,随时捕捉自拍者“美丽的斜45度角”等等,就像一个如影随形的摄影师。“之前有电视台的朋友来采访我,我跟他们的摄像师还开玩笑:以后我们的无人机就要取代你们啦。”杜旭峰说。

  基于日趋强大的视频数据处理和传输功能,智能无人机还可以让如今热门的“网上直播”摆脱室内的束缚,随时随地都可以跟“粉丝”们互动。“也许将来的网红,大部分都会用无人机来做直播吧。”

  在服务层面,无人机的送货、送餐服务也变得愈发成熟:与顺丰快递有着密切合作的深圳智航无人机公司的CEO金良表示,他们基于“Zeus”平台开发设计的智能送货无人机,即将在9月进行内测:“这种无人机能实现‘全自主飞行’,在你设定好出发地和目的地之后,一个按钮,飞机就自己过去了,不用人再操控了。”

  曾几何时,“无人机送货”还被视为噱头大于实际意义的行为,一些号称实现“无人机送货”的公司,也经常在无人机的数米外看到有人在操纵着摇杆。但如今有了日趋完善的空间感应、自主避障技术的智能无人机,“无人机送货”有望实至名归。

  未来的智能无人机也不只是单兵作战,它将和其他智能设备连接在一起,成为未来物联网中的重要一环:为运动手环提供环境分析,为自动驾驶汽车提供实时路况和导航……

 

一种期待:让千元智能无人机“飞入寻常百姓家”

 

  “其实我们现在能想到的无人机的‘未来’,都还是很有限的。”金良说,现在很多人都在谈无人机如何创新应用,但这需要先把市场培育起来,一旦有了新的市场需求,新的应用前景自然就会出现。

  一直从事人工智能、机器人研发的臻迪集团创始人郑卫锋提供了一个数据:2015年,无人机在美国的销量是100万台左右,而2016年,业内普遍预测这个数字将达到280万台,而这还只是高端无人机(单价1000美元以上产品)的销量。而在生产层面,有数据显示,深圳已经成为中国乃至世界范围内的无人机集散地,占据了全球整个市场约70%的份额。另据深圳海关统计,2015年,仅深圳出口无人机金额就达30.9亿元,比2014年猛增7.2倍。这些数据,足以让人对未来无人机的市场前景充满信心。

  但与此同时,根据今年5月互联网研究机构艾瑞咨询发布的《2016年中国无人机行业研究报告》中的数据显示:来自深圳的大疆创新,占领了近70%的无人机消费级市场。“真的要跟国外无人机发展水平横向比较的话,咱们国内除了大疆,基本上都赶不上人家。”季建交说。

  大疆无人机在业内,已经被誉为“无人机中的苹果机”。但智能手机的兴起并非苹果的一枝独秀,中国的无人机行业却缺乏达到“三星”“SONY”等类似水准的自主品牌。

  郑卫锋估算,当一架无人机能做到在集成现有功能的水准上,在体积上实现“装兜里就走”,售价控制在1000元左右的时候,才能“飞入寻常百姓家”:“智能无人机平台的迭代和推广,将会是无人机降低成本、集成功能的一个有效途径。”

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