有人说换血就能"返老还童" :是科学还是骗局?
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人类将再次踏上追求永生之路,这次是以一种科学的姿态。由初创公司Ambrosia(中文意思为“不朽”)主导的一项“返老还童”的换血试验已经正式启动。这家初创公司位于美国加州莫特雷(Monterey),联合创始人杰西·卡马辛(JesseKarmazin)医生现年31岁,他也是这此试验的科研带头人。
卡马辛向《第一财经日报》独家透露:“本次试验已经于今年6月正式启动,在近一周内已经招募到20名左右换血‘志愿者’。公司将向他们收取每人8000美元的费用,包括治疗费和科研费。我们的目标是招募到600名志愿者。”
痴迷抗衰老研究
卡马辛向《第一财经日报》记者提供了一系列描绘换血后美好生活的书。在作家?NikolaiKrementsov撰写,由芝加哥大学出版社出版的《搁浅在地球上的火星人》(AMartianStrandedonEarth)一书中,第59页中写道:“在接下来的几个月中,在开始两次和最后一次换血后,他的身体状况显著改善,不仅仅是他的主观感觉好了,而且细胞数量、血压和脉动、肌肉紧张度和力量,甚至肺活量等多项客观指标明显改善。”虽然是科幻小说,却展现了人体换血能够得以永生的前景。
卡马辛表示,每名受试者将会在2天内被输入约1.5升的“年轻血液”。受试者将会在输血前及输血后一个月接受全面的血检,需要检测的生物指标超过100项,其中包括血红蛋白和各类验证指标。由于输血是一项完全成熟的标准治疗方式,Ambrosia公司的这项人体试验不需要经过美国食品与药品监督管理局(FDA)的特别批准。
在回答记者关于“年轻血浆”来源的时候,卡马辛表示:“我们会和美国血液银行(USBloodBank)合作,它们的血液来源是无偿献血的志愿者。”《第一财经日报》记者随后邮件询问了美国血液银行相关部门,不过截至发稿未收到相关回复。
卡马辛从大学期间就开始痴迷于研究抗衰老。他对记者表示:“之所以会想到做人体换血试验,是因为过去在抗衰老分子领域的实验室的工作经验。作为一名医生,我深知输血的普遍性和安全性,这基于很多治疗的科学研究报告。”
去年,卡马辛参与成立了一家名为xVitalitySciences的公司,主要业务是向海外诊所供应血浆。由于融资失败,卡马辛离开了公司。在这之后,卡马辛就和另一名来自一家疫苗公司的首席科学家克莱格·莱特(CraigWright)一起成立了现在的这家Ambrosia公司。
“异种共生”研究历程
人体换血的试验是受到一种叫做“异种共生”(parabiosis)的实验方法的启发。所谓“异种共生”,就是以实验的方法,使两个动物体沿身体纵轴平行结合的现象,这个概念早在150年前就被提出。
到了上世纪中叶,科学家们开始用老鼠进行相关研究--把一老一少两只老鼠的血管连接起来,研究者们认为,年少老鼠的血液可以让年长的老鼠恢复青春。1956年2月,纽约康奈尔大学的克里夫·麦克雷(CliveMcCay)博士在纽约医学院公报上发表了一篇文章,题目叫《实验性地延长寿命》。克里夫·麦克雷将同一家族同血型的90天和300天的大鼠的血管吻合连接在一起,让两只大鼠共用血液循环系统,结果发现,老年大鼠的关节软骨很快变得年轻了许多,似乎逆转了老化。
2005年,斯坦福大学医学院神经系的托马斯·朗多(ThomasRando)教授所率小组,将年幼的和年迈的大鼠通过血管吻合连接在一起。5周后,他们惊讶地发现,年老大鼠的肝脏和骨骼肌的干细胞回到了更加年轻的状态,甚至还表现出跟幼鼠几乎相同的修复肌肉损伤的能力。不过年轻的小鼠出现了提前衰老,肌肉修复能力出现了与年龄不符的减退。
2013年,哈佛大学的艾米·瓦格斯(AmyWagers)教授的团队又做了一个相似的实验。他们将一只两个月大的小鼠,与一只患有心肌肥大的23个月大的老年小鼠通过血管吻合连接在一起。
4周后,老年小鼠的心肌肥大迅速得到了改善,心肌细胞几乎恢复到那只年轻小鼠的同样大小。不过这次这只年轻小鼠没有受到任何负面影响。她还首次在试验中提到一种名为GDF11的蛋白,这种蛋白存在于人体和小鼠的血液中,是决定衰老的关键,能够改善小鼠的肌肉和大脑。这篇论文发表在了顶级生物杂志《细胞》上。但是这项试验的结果也遭到了包括诺华和GSK等大公司的质疑。诺华的科学家就发布了与瓦格斯研究所矛盾的数据,显示GDF11蛋白会随着年龄的增长而增长,而在产生骨骼肌的时候反而会逆生长。GSK的研究也发现,GDF11并没有参与衰老的肌肉细胞的再生,而且向小鼠体内提供GDF11也并不能改善小鼠的肌肉功能。
最近的一份关于“异种共生”的报告是在2014年,来自加利福尼亚的斯坦福大学的神经学家托尼·韦斯克雷(TonyWyss-Coray)通过实验发现,年长小鼠在注射了幼年小鼠的血浆后,似乎改善了记忆和学习能力。这次研究的成功为类似的研究指出了一条捷径,即反复进行来自年轻动物的血浆注射,是一种简单可行地进行异种共生研究的方法。
在论文发表之后,韦斯克雷成立了一家名叫Alkahest的公司,与斯坦福大学合作,专门研究使用年轻人的血浆来治疗18名阿尔兹海默症患者。在评估试验安全性的同时,他们还时刻关注治疗是否能改善病人的认知能力,以及是否能够缓解其他症状。预计试验结果将于今年年底前公布。因此,Ambrosia并不是第一家从事人体换血试验的公司。
动听的资本故事
然而如同许多癌症、艾滋病、阿尔兹海默症(AD)等疑难杂症的相关研究一样,实验室里获得的初步成果再让人欣喜若狂,可能也并不会为最终的成功疗法带来保证。但资本可不这么认为,“返老还童”将帮助他们描述出最为动听的故事。
在硅谷,关于延长生命科学已经成为当地十分受欢迎的痴迷学问的流言。著名投资人、PayPal联合创始人PeterThiel就曾表示:“异种共生的现象非常有趣,我说的有趣不是说作为一项投资,而是说对人们切身的健康有意义。”
不管这一理论有没有科学依据,硅谷的科技富豪已经开始实验“异种共生”疗法,为了医疗工序以及年轻人的血液投入大量金钱,并每年会进行数次这样的疗法。
2013年9月18日,谷歌创始人拉里·佩奇(LarryPage)宣布成立一家名为Calico的公司。佩奇称这是CaliforniaLifeCompany(加州生命公司)的缩写,而Calico项目的宗旨正是延长人类的寿命。从项目宣布启动开始,谷歌就一直在为Calico项目招募抗衰老和遗传学领域的专家,其中包括来自加州大学旧金山分校的生物学教授辛西娅·肯尼娅(CynthiaKenyon),她目前担任Calico的副总裁,负责老龄化相关研发。
不过Ambrosia的这项人体换血试验也引来很多批评的声音。《科学杂志》(Science)就表示这项试验让人联想到近期很多所谓的干细胞临床试验在要求受试者付费之后,最终无法披露相关的数据来证明试验的结果。
Ambrosia的测试项目包括输血前和输血后一个月的100项血液的生物标志物对比,但是诺华制药抗衰老研究执行总监DavidGlass对此表示:“由于该项试验并没有安慰剂的控制组,因此很难破解出究竟能有多大的益处。”
专家表示,目前还很难判断Ambrosia的试验到底是一次有力的科学尝试或是一个骗局。但是大多数接受采访的业内人士都表示,这个尝试没有科学依据。
复旦大学附属中山医院泌尿科主任医师许明对《第一财经日报》表示:“目前人体换血试验存在最基本的两大疑问就是,首先无法确定衰老仅仅是与血液有关;其次即使衰老与血液有关,也无法保证年轻人的血液输入到年长人的体内,血液的成分不会发生变化。”
他进一步指出,“异种共生”的年长和年幼的小鼠之间的血液流通是不经处理的,而把一个人的血液输到另一个人的体内,会丢失很多成分。“比如性激素,血液的存放一般是在零摄氏度以下的冰箱里,性激素和人体所有的激素一样,存活的环境就是37℃,很多抗体也是。”许明表示,“目前针对抗衰老可能有效的在于基因编辑,通过去除导致衰老的基因,插入年轻的基因,但这个也是很遥远的事情。”
华大基因首席科学家茅矛对《第一财经日报》表示:“靠人体换血就能返老还童,这未免太天真了。不过还是要看它最后提供的数据,也不能就此认定这是一个骗局。”
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